Rauchverbot im Casino schlecht fürs Geschäft

Rauchverbot im Casino schlecht fürs Geschäft

20 Jul 2015 | 04:01 Autor: Melissa Körner

Es hat nicht lange gedauert, bis das Rauchverbot, das bereits seit 2008 in vielen Spielbanken Deutschlands gilt, Wirkung gezeigt hat. Die war vor allem für die Spielbanken selbst eher schlecht, denn die Besucherzahlen waren signifikant rückläufig. Dass das Rauchverbot schlecht fürs Geschäft ist, merkt nun auch die Glücksspiel-Metropole Macao. Dort will man das Verbot nun offenbar wieder lockern.

Für viele Spieler gehört der Genuss von Alkohol und Zigaretten untrennbar zum Spiel-Erlebnis. Die Spielbanken und Casinos sehen das anders und haben ein Verbot verhängt. Das Ziel ist ehrenwert: Sie wollen die Nichtraucher unter den Gästen vor dem schädlichen Nikotin schützen. Doch das Ergebnis ist für die Spielbanken frappierend. Die Gäste bleiben schlichtweg fern. Und gerade VIP-Spieler sind oft auch Raucher.

Wie in Deutschland bereits 2008 bemerkt man auch in Macao inzwischen die negativen Folgen des Rauchverbots. 2008 schrieb die Wirtschaftswoche: „Das Rauchverbot verhagelt den deutschen Kasinos die Bilanz.“ Und auch in Macao sind die Zahlen rückläufig. Von einer „verhagelten Bilanz“ kann dort aber trotzdem noch nicht die Rede sein.

Doch kein Rauchverbot?

Es fließt immer noch eine Menge Geld den Fluss der asiatischen Glücksspiel-Metropole hinunter. Genau deshalb haben Investoren nach wie vor ein waches Auge auf Macao und registrieren alles, was in der chinesischen Enklave passiert. Jede Neuigkeit wird aufgesogen wie ein Schwamm. So verbreitete sich die Nachricht wie ein Lauffeuer, dass die Chinesische Regierung offenbar darüber nachdenkt, auf den „Massen Glücksspiel“-Floors kein Rauchverbot einzuführen.

Vor einem Verbot fürchten sich die Casino-Betreiber, zeigen doch Entwicklungen wie in Deutschland, dass ein striktes Rauchverbot dazu führen könnte, dass die Besucher ausbleiben und sich andere Alternativen suchen, sollte in den Glücksspiel-Hallen der Stadt das Rauchen verboten werden.

Gesundheitsrisiken eindämmen

Medienberichten zufolge könnte die chinesische Regierung sich dazu bereit erklären, Räume für Raucher offen zu halten, wenn die Casinos sicherstellen, dass die Gesundheit der Angestellten und Kunden vor den schädlichen Auswirkungen des Rauchens geschützt werden. Wie das vonstatten gehen soll, ist allerdings fraglich. Denn wie will man einen Croupier, der selbst Nichtraucher ist, vor dem Rauch schützen, wenn er mit fünf qualmenden Spielern am Blackjack-Tisch sitzt?

„Einige Gesetzgeber sind sehr zuversichtlich, dass es gelingt, Raucher-Lounges einzurichten, die wissenschaftlich fundiert und effektiv die Gesundheit von Angestellten und Touristen vor dem Einfluss des Tabaks zu schützen“

so Generalsekretär für Soziales und Kultur, Alexis Tam Chon Weng.

Eine Einschätzung, die der ursprünglichen Forderung nach einem strikten Rauchverbot, mit dem auch Raucher-Lounges und VIP-Raucher-Bereiche verboten gewesen wären, entgegen steht. Als die ursprüngliche Forderung der Regierung formuliert wurde, fürchteten Experten einen weiteren signifikanten Rückschlag für die Einnahmen der Casinos, die sich nach der Einführung des Anti-Korruptions-Gesetzes ohnehin schon rückläufig entwickelten.

Prozentanteil der rauchenden Männern Weltweit
Prozentanteil der rauchenden Männern Weltweit

Prozentanteil der rauchenden Frauen Weltweit
Prozentanteil der rauchenden Frauen Weltweit

Reiseveranstalter drohten mit Rückzug

Nicht nur die Betreiber der Casinos und Spielhallen in Macao fürchten das Rauchverbot. Auch Reiseveranstalter haben offenbar damit gedroht, ihre Angebote aus Macao zurück zu ziehen, sollte ein Rauchverbot wirksam werden. Ein umfassendes Rauchverbot hätte dramatischen Einfluss auf das VIP-Geschäft und könne nicht hingenommen werden.

Der Präsident des Verbandes, Kwok Chi Chung sagte, dass die meisten VIP-Spieler auch Raucher seien und mit dem Rauchverbot würde Macao einen wichtigen Kundenstamm verlieren. Gerade die VIP-Spieler mit ihren immens hohen Einsätzen sind für Macao eine wahre Goldgrube. Auf sie zu verzichten kann sich die Stadt nur schlecht leisten. Das sieht nun offenbar auch die Regierung ein und will andere Wege gehen, um Angestellte und Touristen vor dem Qualm zu schützen.

Rauchverbot dennoch auf dem Weg

Trotz aller Einwände und trotz des Bekanntwerdens, dass die Regierung noch zurückrudern könnte, hat das Anti-Raucher-Gesetz die erste Hürde geschafft und wurde mit 26 zu 2 Stimmen genehmigt. Nun bleibt abzuwarten, wie leicht es für die Casinos ist, eine Ausnahme zu erwirken und wann die geforderten Lockerungen in Kraft treten würden.

Dass sie erwartet werden, zeigt auch eine Einschätzung der Wirtschaftsexperten von Bloomberg: Als bekannt wurde, dass das Verbot gelockert werden könnte, stiegen die Aktienkurse enorm an. Einer Studie der Casino-Betreiber, die auch von der Deutschen Bank zitiert wurde, zeigte, dass VIP-Spieler ihre Reisen nach Macao um 17 Prozent eindämmen würden.

Für Macao ein herber Verlust und die Reaktion der Aktionäre auf die Lockerung sollte für die Chinesische Regierung ein Wink mit dem Zaunpfahl sein, wenn es Macao nicht genauso gehen soll wie der an Glanz verlierenden Glücksspiel-Metropole Las Vegas oder Atlantic City in den USA.

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